Nigeriansk præst arresteret af USA for bedrageri

class='venstre slægtning'>

En nigeriansk præst identificeret som Joshua Olatokunbo Shonubi er blevet anklaget af USA for en føderal anklage for sammensværgelse for at begå ægteskabssvig og visumsvindel og for at have fremvist falske dokumenter til en føderal regeringsagentur.

Shonubi blev også rapporteret for svigagtigt at have opnået permanent opholdsstatus for udenlandske statsborgere ved at arrangere ægteskaber med amerikanske statsborgere.

En føderal storjury returnerede anklageskriftet den 20. oktober 2021 efter anholdelsen af ​​den tiltalte.

Shonubi forventes at møde for den amerikanske dommer J. Mark Coulson i den amerikanske distriktsdomstol i Baltimore kl. 14.15 i dag (fredag).

De Forenede Staters Attorney for District of Maryland Erek L. Barron; Specialagent med ansvar James R. Mancuso fra Homeland Security Investigations (HSI) Baltimore; og distriktsdirektør Gregory L. Collett fra U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) annoncerede anklageskriftet.

Ifølge anklageskriftet på syv punkter, fra mindst januar 2014 til januar 2021, engagerede Shonubi, præst for New Life City Church, Inc. i Hyattsville, Maryland, en sammensværgelse for svigagtigt at opnå immigrationsydelser til udenlandske statsborgere ved at arrangere deres ægteskab med Amerikanske statsborgere, der tjente som deres sponsorer for permanent ophold i USA.

Anklageskriftet hævder, at Shonubi modtog tusindvis af dollars fra udenlandske statsborgere i bytte for at forbinde dem med amerikanske statsborgeres sponsorer og lette deres ægteskaber.

Anklageskriftet hævder, at Shonubi, ofte ved at bruge sin rolle som præst for New Life, direkte eller gennem andre, rekrutterede og plejede amerikanske statsborgere, herunder økonomisk dårligt stillede borgere, med betalinger og løfter om penge i bytte for at gifte sig med udenlandske statsborgere og derefter sponsorere de udenlandske statsborgere. for permanent ophold i USA gennem USCIS.

Shonubi foregik angiveligt også nogle af de svigagtige ægteskaber eller arrangerede en civil vielsesceremoni i Virginia.

Ydermere hævder anklageskriftet, at Shonubi har oprettet og underskrevet mindst 38 referencebreve på New Life-brevpapir til støtte for udenlandske statsborgeres ansøgninger om permanent ophold, der fejlagtigt angiver: hans forhold til parterne; ægteskabets art; hans rolle i at yde åndelig vejledning eller rådgivning; og hans tro på ægteskabets romantiske karakter.

Ved mindst 34 lejligheder har Shonubi angiveligt også oprettet falske lejekontrakter, idet Jaypro, et selskab, han dannede i 2015, anførte som udlejer for at bevise, at den udenlandske statsborger og den amerikanske statsborger boede sammen, mens de faktisk boede hver for sig.

De falske dokumenter skabt af Shonubi og andre blev angiveligt indsendt til USCIS som en del af udenlandske statsborgeres ansøgninger om permanent ophold.

Anklageskriftet hævder, at Shonubi og hans medsammensvorne indsendte mindst 60 ansøgningspakker til USCIS, der hver dokumenterer et ægteskab mellem en amerikansk statsborger og en udenlandsk statsborger, med det formål at opnå permanent ophold for udlændingen.

Præsten, hvis han bliver dømt for de anklager, der er rejst mod ham, risikerer en maksimal dom på fem års føderalt fængsel for sammensværgelse til at begå visumsvig og ægteskabssvig og højst fem års føderalt fængsel for hver af seks anklagepunkter om fremvisning af falske dokumenter til en føderal. statslig instans.

USA's advokat Erek L. Barron roste HSI og USCIS for deres arbejde i efterforskningen. Mr. Barron takkede den særlige assisterende amerikansk advokat Jason X. Hamilton og den assisterende amerikansk advokat Matthew J. Maddox, som forfølger sagen.