Pastore nigeriano arrestato dagli Stati Uniti per frode

class='parente sinistro'>

Un pastore nigeriano identificato come Joshua Olatokunbo Shonubi è stato accusato dagli Stati Uniti di un'accusa federale di cospirazione per commettere frode matrimoniale e frode sui visti e per aver presentato documenti falsi a un'agenzia del governo federale.

È stato anche riferito che Shonubi ha ottenuto fraudolentemente lo status di residente permanente per cittadini stranieri organizzando matrimoni con cittadini statunitensi.

Un gran giurì federale ha restituito l'atto d'accusa il 20 ottobre 2021, a seguito dell'arresto dell'imputato.

Shonubi dovrebbe comparire davanti al giudice magistrato degli Stati Uniti J. Mark Coulson presso il tribunale distrettuale degli Stati Uniti a Baltimora entro le 14:15 di oggi (venerdì).

Il procuratore degli Stati Uniti per il distretto del Maryland, Erek L. Barron; Agente speciale in carica James R. Mancuso della Homeland Security Investigations (HSI) Baltimora; e il direttore distrettuale Gregory L. Collett dei servizi di cittadinanza e immigrazione degli Stati Uniti (USCIS) hanno annunciato l'atto d'accusa.

Secondo l'accusa in sette conteggi, da gennaio 2014 almeno a gennaio 2021, Shonubi, pastore della New Life City Church, Inc. a Hyattsville, nel Maryland, si è impegnato in una cospirazione per ottenere in modo fraudolento i benefici dell'immigrazione per cittadini stranieri organizzando il loro matrimonio con Cittadini degli Stati Uniti che hanno servito come loro sponsor per la residenza permanente negli Stati Uniti.

L'accusa sostiene che Shonubi ha ricevuto migliaia di dollari da cittadini stranieri in cambio del collegamento con gli sponsor cittadini statunitensi e della facilitazione dei loro matrimoni.

L'accusa sostiene che Shonubi, utilizzando spesso il suo ruolo di pastore di New Life, direttamente o tramite altri, abbia reclutato e curato cittadini statunitensi, inclusi cittadini economicamente svantaggiati, con pagamenti e promesse di denaro in cambio del matrimonio di cittadini stranieri, sponsorizzando poi i cittadini stranieri per la residenza permanente negli Stati Uniti tramite USCIS.

Shonubi avrebbe anche officiato alcuni dei matrimoni fraudolenti o organizzato una cerimonia di matrimonio civile da celebrare in Virginia.

Inoltre, l'accusa sostiene che Shonubi ha creato e firmato almeno 38 lettere di referenze su carta intestata New Life a sostegno delle domande di residenza permanente di cittadini stranieri affermando falsamente: il suo rapporto con le parti; la natura del matrimonio; il suo ruolo nel fornire guida o consulenza spirituale; e la sua convinzione sulla natura romantica del matrimonio.

In almeno 34 occasioni, Shonubi avrebbe anche creato false locazioni di locazione, elencando Jaypro, una società da lui costituita nel 2015, come padrone di casa, per fornire la prova che il cittadino straniero e il cittadino statunitense vivevano insieme, quando in realtà vivevano separatamente.

I documenti falsi creati da Shonubi e altri sarebbero stati presentati all'USCIS come parte delle domande di residenza permanente dei cittadini stranieri.

L'accusa sostiene che Shonubi e i suoi co-cospiratori hanno presentato all'USCIS almeno 60 pacchetti di domande, ciascuno dei quali documentava un matrimonio tra un cittadino statunitense e uno straniero, allo scopo di ottenere la residenza permanente per il cittadino straniero.

Il religioso, se condannato per le accuse mosse contro di lui, rischia una pena massima di cinque anni in una prigione federale per cospirazione per aver commesso frode sui visti e frode matrimoniale e un massimo di cinque anni in una prigione federale per ciascuno dei sei conteggi di presentazione di documenti falsi a un federale agenzia governativa.

Il procuratore degli Stati Uniti Erek L. Barron ha elogiato HSI e USCIS per il loro lavoro nelle indagini. Il signor Barron ha ringraziato l'assistente speciale del procuratore degli Stati Uniti Jason X. Hamilton e l'assistente del procuratore degli Stati Uniti Matthew J. Maddox, che stanno perseguendo il caso.