Pastor Nigeria Ditangkap Oleh A.S. Kerana Penipuan

Seorang paderi Nigeria yang dikenali sebagai Joshua Olatokunbo Shonubi telah didakwa oleh Amerika Syarikat atas tuduhan persekutuan konspirasi untuk melakukan penipuan perkahwinan dan penipuan visa dan kerana mengemukakan dokumen palsu kepada agensi kerajaan persekutuan.

Shonubi juga dilaporkan secara curang memperoleh status pemastautin tetap untuk warga asing dengan mengatur perkahwinan dengan warga AS.

Juri besar persekutuan mengembalikan dakwaan pada 20 Oktober 2021, berikutan penahanan defendan.

Shonubi dijangka hadir di hadapan Hakim Majistret A.S. J. Mark Coulson di Mahkamah Daerah A.S. di Baltimore menjelang 2:15 petang hari ini (Jumaat).

Peguam Amerika Syarikat untuk Daerah Maryland Erek L. Barron; Ejen Khas Bertanggungjawab James R. Mancuso dari Penyiasatan Keselamatan Dalam Negeri (HSI) Baltimore; dan Pengarah Daerah Gregory L. Collett dari Perkhidmatan Kewarganegaraan dan Imigresen A.S. (USCIS) mengumumkan dakwaan itu.

Menurut dakwaan tujuh kiraan, dari sekurang-kurangnya Januari 2014 hingga Januari 2021, Shonubi, pastor New Life City Church, Inc. di Hyattsville, Maryland, terlibat dalam konspirasi untuk mendapatkan faedah imigresen secara curang untuk warga asing dengan mengatur perkahwinan mereka dengan Warganegara Amerika Syarikat yang berkhidmat sebagai penaja mereka untuk kediaman tetap di Amerika Syarikat.

Dakwaan itu mendakwa Shonubi menerima beribu-ribu dolar daripada warga asing sebagai pertukaran untuk menghubungkan mereka dengan penaja warga AS dan memudahkan perkahwinan mereka.

Dakwaan itu mendakwa bahawa Shonubi, sering menggunakan peranannya sebagai pastor New Life, secara langsung atau melalui orang lain, merekrut dan merawat warga A.S., termasuk warganegara yang kurang bernasib baik, dengan bayaran dan janji wang sebagai pertukaran untuk berkahwin dengan warga asing, kemudian menaja warga asing itu. untuk kediaman tetap di Amerika Syarikat melalui USCIS.

Shonubi juga didakwa merasmikan beberapa perkahwinan palsu atau mengatur upacara perkahwinan sivil dilakukan di Virginia.

Selanjutnya, dakwaan itu mendakwa Shonubi mencipta dan menandatangani sekurang-kurangnya 38 surat rujukan pada kepala surat New Life untuk menyokong permohonan warga asing untuk kediaman tetap secara palsu menyatakan: hubungannya dengan pihak-pihak; sifat perkahwinan; peranannya dalam memberikan bimbingan atau kaunseling rohani; dan kepercayaannya tentang sifat romantis perkahwinan itu.

Sekurang-kurangnya 34 kali, Shonubi juga didakwa mencipta pajakan sewa palsu, menyenaraikan Jaypro, sebuah syarikat yang ditubuhkannya pada 2015, sebagai tuan tanah, untuk memberikan bukti bahawa warga asing dan warga A.S. itu tinggal bersama, padahal sebenarnya, mereka tinggal berasingan.

Dokumen palsu yang dibuat oleh Shonubi dan yang lain didakwa telah diserahkan kepada USCIS sebagai sebahagian daripada permohonan warga asing untuk kediaman tetap.

Dakwaan itu mendakwa Shonubi dan konspirator bersamanya menyerahkan sekurang-kurangnya 60 paket permohonan kepada USCIS, masing-masing mendokumentasikan perkahwinan antara warga A.S. dan warga asing, untuk tujuan mendapatkan kediaman tetap bagi warga asing itu.

Ulama itu jika disabitkan dengan pertuduhan yang dikenakan terhadapnya berdepan hukuman maksimum lima tahun penjara persekutuan kerana konspirasi melakukan penipuan visa dan penipuan perkahwinan dan maksimum lima tahun penjara persekutuan bagi setiap enam pertuduhan mengemukakan dokumen palsu kepada persekutuan agensi kerajaan.

Peguam Amerika Syarikat Erek L. Barron memuji HSI dan USCIS atas kerja mereka dalam siasatan. Encik Barron mengucapkan terima kasih kepada Penolong Khas Peguam A.S. Jason X. Hamilton dan Penolong Peguam A.S. Matthew J. Maddox, yang menjalankan pendakwaan kes itu.