Nigeriansk pastor arrestert av USA for svindel

class='venstre slektning'>

En nigeriansk pastor identifisert som Joshua Olatokunbo Shonubi har blitt siktet av USA for en føderal siktelse for konspirasjon for å begå ekteskapssvindel og visumsvindel og for å ha presentert falske dokumenter til et føderalt myndighetsorgan.

Shonubi ble også rapportert å ha skaffet seg permanent oppholdstillatelse for utenlandske statsborgere ved å arrangere ekteskap med amerikanske statsborgere.

En føderal storjury returnerte tiltalen 20. oktober 2021, etter arrestasjonen av tiltalte.

Shonubi forventes å møte for den amerikanske sorenskriveren J. Mark Coulson i den amerikanske distriktsretten i Baltimore innen klokken 14.15 i dag (fredag).

USAs advokat for distriktet Maryland Erek L. Barron; Ansvarlig spesialagent James R. Mancuso fra Homeland Security Investigations (HSI) Baltimore; og distriktsdirektør Gregory L. Collett fra U.S. Citizenship and Immigration Services (USCIS) kunngjorde tiltalen.

I følge tiltalen på syv punkter, fra minst januar 2014 til januar 2021, engasjerte Shonubi, pastor i New Life City Church, Inc. i Hyattsville, Maryland, seg i en konspirasjon for å skaffe immigrasjonsfordeler for utenlandske statsborgere ved å arrangere ekteskapet deres med Amerikanske statsborgere som fungerte som deres sponsorer for permanent opphold i USA.

Tiltalen hevder at Shonubi mottok tusenvis av dollar fra utenlandske statsborgere i bytte for å koble dem til amerikanske statsborgere og forenkle ekteskapene deres.

Tiltalen hevder at Shonubi, ofte ved å bruke sin rolle som pastor i New Life, direkte eller gjennom andre, rekrutterte og pleiet amerikanske borgere, inkludert økonomisk vanskeligstilte borgere, med betalinger og løfter om penger i bytte for å gifte seg med utenlandske statsborgere, for deretter å sponse utenlandske statsborgere. for permanent opphold i USA gjennom USCIS.

Shonubi skal også ha forrettet noen av de uredelige ekteskapene eller arrangert en sivil ekteskapsseremoni i Virginia.

Videre hevder tiltalen at Shonubi opprettet og signerte minst 38 referansebrev på New Life-brevpapir til støtte for utenlandske statsborgeres søknader om permanent opphold som feilaktig oppgir: hans forhold til partene; arten av ekteskapet; hans rolle i å gi åndelig veiledning eller rådgivning; og hans tro på ekteskapets romantiske natur.

Ved minst 34 anledninger skal Shonubi også ha opprettet falske leiekontrakter, og listet Jaypro, et selskap han dannet i 2015, som utleier, for å bevise at utlendingen og den amerikanske statsborgeren bodde sammen, mens de faktisk bodde hver for seg.

De falske dokumentene opprettet av Shonubi og andre ble angivelig sendt til USCIS som en del av utenlandske statsborgeres søknader om permanent opphold.

Tiltalen hevder at Shonubi og hans medsammensvorne sendte inn minst 60 søknadspakker til USCIS, som hver dokumenterer et ekteskap mellom en amerikansk statsborger og en utenlandsk statsborger, med det formål å få permanent opphold for utlendingen.

Hvis presten blir dømt for anklagene mot ham, risikerer han en maksimal dom på fem år i føderalt fengsel for konspirasjon for å begå visumsvindel og ekteskapssvindel og maksimalt fem år i føderalt fengsel for hver av seks tilfeller av fremvisning av falske dokumenter til en føderal. offentlig etat.

USAs advokat Erek L. Barron berømmet HSI og USCIS for deres arbeid i etterforskningen. Mr. Barron takket spesialassistent amerikansk advokat Jason X. Hamilton og assisterende amerikansk advokat Matthew J. Maddox, som forfølger saken.